Los módulos de investigación están situados en diferentes niveles (laboratorio y campo) y se desarrollan en diferentes países dentro del marco socioeconómico respectivo. Las interacciones con los actores interesados en las diferentes fases del proceso de investigación y dentro de los distintos marcos socioeconómicos proporcionan una multitud de experiencias que pueden aprovecharse para ejecutar el proyecto con éxito. Las tareas del proyecto se organizan en tres paquetes de trabajo (PT) centrados en:

1. Optimización de la producción de CGP en las variedades de tabaco productoras de CGP existentes, aislamiento eficiente de CGP del tabaco y desarrollo de la aplicación de CGP.

En el PT1, la producción de CGP en tabaco modificado Virgen y Burley será optimizada en el campo, centrándose en las hojas y semillas como fuente. Para la extracción óptima de CGP, se desarrollará un concepto de biorrefinería basado en la tecnología de Grassa desarrollada para la extracción de proteínas y otros nutrientes. El CGP aislado puede utilizarse como ingrediente/fuente para la industria de los piensos, como biopolímero propiamente dicho, como base de nuevos biopolímeros después de la conversión química en diaminobutano, y/o para la producción de poliaspato después de una ligera hidrólisis (a poliaspato y arginina). Estos nuevos biopolímeros se evaluarán por si mismos, en mezclas o en combinación con otros biopolímeros como el almidón, la celulosa y la lignina, algunos de los cuales son también componentes de la planta de tabaco.

2. Introducción de la producción de CGP en el tabaco SL632, desarrollados para obtener un alto contenido de aceite, implementación de los eventos resultantes de CGP-tabaco en los sitios de cultivo de tabaco en Argentina y desarrollo de protocolos de aislamiento de CGP, aceite y proteínas para una planta piloto.

En este paquete de trabajo introducimos la producción de CGP en el tabaco SL632. Dado que en el SL632 tanto las semillas como las hojas están libres de nicotina, las hojas también son adecuadas para la producción de CGP, pero su biomasa es ligeramente menor. Por lo tanto, queremos evaluar qué estrategia es óptima para la producción de CGP en el campo. Esta variedad ha sido desarrollada por su capacidad de crecer en condiciones marginales y por su alto contenido de aceite y sin nicotina. El aceite de tabaco es una fuente potencial, local, para el biocombustible. Combinando la producción de biodiésel, proteínas, fibras y CGP, la economía de este proceso debería ser más favorable.

3. Análisis socioeconómico de las repercusiones sociales y económicas de las nuevas variedades de tabaco productoras de CGP.

Los impactos económicos y sociales de la producción de CGP basada en las diferentes variedades de tabaco se evaluarán en el PT 3. Se analizará la competitividad del sistema de producción vegetal frente a los microorganismos y se desarrollará el modelo socioeconómico de equilibrio parcial para predecir el efecto de la producción de CGP, el cultivo, el procesamiento, la venta al por menor, etc. en Argentina y en los países asociados. Se llevará a cabo una evaluación técnico-económica y un análisis del ciclo de vida para el proceso de producción de CGP por el tabaco.  Dado que la aceptación de las innovaciones tecnológicas relacionadas con la bioeconomía es un desafío, un análisis de los actores involucrados y una comunicación continua son elementos fundamentales de la estrategia socioeconómica del proyecto. Realizaremos un diálogo concomitante entre las partes interesadas para recaudar conocimientos en cooperación con ellas, para retroalimentar esos conocimientos a todas las partes concernientes y para fomentar la comunicación.

Los procesos y resultados del proyecto se ajustarán a las cuestiones socioeconómicas de los países interesados, aportando así conocimientos para su aplicación. Con este enfoque, el consorcio espera desarrollar alternativas sólidas para la industria tabacalera, en general, y especialmente para zonas geográficas como la Argentina (septentrional) que dependen en gran medida del crecimiento de este cultivo. También nos esforzamos por establecer una red internacional activa de expertos con competencias clave multidisciplinarias en

  • el cultivo y la explotación del tabaco
  • el uso de plantas como fábricas de células para componentes novedosos
  • la producción del compuesto único de almacenamiento de N CGP,
  • diseño y desarrollo de nuevos biomateriales
  • legislación, aceptación y aplicación de los cultivos genéticamente modificados
  • investigación sobre la búsqueda de alternativas sostenibles de base biológica para los actuales productos de base fósil
  • y en el estudio de las repercusiones socioeconómicas de los productos y procesos novedosos y de base biológica.

El proyecto también estimulará la colaboración entre varios grupos de investigación europeos y centros e industrias de I+D dentro de Argentina.